Bagaimana Trent Alexander-Arnold dan Liverpool Merevolusi Posisi Fullback

Fullback tidak harus menjadi posisi yang membosankan, Trent Alexander-Arnold membuktikan betapa berbahayanya posisi itu.

Fullback biasanya merupakan posisi renungan dalam sepakbola. Dalam permainan liga rekasi Anda, itu adalah tempat Anda menempel orang baru yang belum terbukti bisa bermain. Dan di level tertinggi permainan, di situlah para pemain muda berbakat pergi ketika mereka tidak cukup baik di posisi utama mereka untuk bermain di sana sebagai pemain profesional.

Selama 20 tahun terakhir, ada dua jenis bek: 1) bek tengah yang dipertobatkan yang merupakan atlet yang baik, tetapi tidak bagus di udara, dan 2) pemain sayap yang dipertobatkan yang memiliki atletis dan tingkat kerja yang baik, tetapi tidak dribbler yang rumit. Ada beberapa pengecualian, seperti duo Brasil dari Marcelo dan Dani Alves, tetapi mereka adalah pemain bertahan yang buruk yang membutuhkan perlindungan dari semua tim dominan dengan bek tengah terbaik di dunia. Kebanyakan fullback masuk ke posisi dengan setengah dari skill yang diperlukan kemudian mencoba untuk belajar setengah lainnya, berharap untuk memanfaatkan bakat mereka.

Tetapi posisi bek tidak perlu hanya menjadi pengisi di lapangan, sesuatu yang bek kanan Liverpool, Trent Alexander-Arnold, ingin buktikan. Dia dan rekannya dalam kejahatan, bek kiri Andy Robertson, telah menjadi dua pemain Liverpool yang paling kreatif selama masa tak terkalahkan klub selama setahun di Liga Premier, selain bermain dengan baik dalam bertahan.

Menyusul kemenangan Liverpool atas Sheffield United pada Kamis, Alexander-Arnold memberikan wawancara di mana ia berbicara tentang ambisinya untuk merevolusi posisinya.

“Kami ingin mengubah cara posisi sebelumnya dipikirkan,” katanya. “Ada pepatah terkenal, ‘Tidak ada yang ingin tumbuh menjadi seorang bek, atau Gary Neville,’ tapi kami ingin mencoba dan mengubahnya. Kami ingin membawa cara berpikir yang berbeda tentang fullback, dan saya pikir itulah yang telah kami lakukan selama 18 bulan terakhir. ”

Alexander-Arnold memiliki delapan assist di Liga Premier musim ini, kedua di belakang Kevin De Bruyne dari Manchester City. Robertson memiliki enam. Tidak ada bek lain yang memiliki lebih dari empat. Dan keduanya adalah kontributor utama untuk pembentukan Liverpool bahkan ketika mereka tidak mendaftar assist. Mereka No. 1 dan 2 di Liverpool dalam xG Buildup, yang StatsBomb gambarkan sebagai tujuan yang diharapkan dari kepemilikan bahwa seorang pemain terlibat selain dari yang mereka tembak atau bantu. Dengan kata lain, mereka secara konsisten melakukan operan hebat lebih awal untuk memulai serangan.

Robertson adalah pelintas yang sedikit lebih baik daripada fullback rata-rata, tetapi ia masih memainkan permainan ini secara tradisional. Dia bek sayap atletik yang naik-turun yang sering mendapat umpan silang dari byline. Namun Alexander-Arnold agak berbeda. Dia tidak secepat, atau sebagus menggiring bola seperti Robertson, tapi dia mungkin pelintas jarak jauh terbaik di fullback di dunia.

Manajer kredit Liverpool Jürgen Klopp karena mengakui bakat Alexander-Arnold dan membebaskannya sebagai playmaker yang mendalam. Seperti yang ditunjukkan Michael Caley, Liverpool terus-menerus mengumpankan bola ke Alexander-Arnold dan memintanya untuk mencoba umpan persentase rendah, mengetahui ia akan menghubungkan jumlah yang relatif tinggi dari mereka dan menciptakan peluang mencetak gol yang jelas untuk pemain depan.

Fans sering suka merenungkan bagaimana pemain legendaris dari masa lalu yang posisinya telah dihilangkan dapat digunakan dalam permainan modern. David Beckham harus belajar bagaimana bermain sebagai gelandang tengah di akhir karirnya, ketika formasi 4-4-2 dengan gelandang lebar yang menyeberang dari dalam menjadi usang. Hari ini, Beckham bisa menjadi pemain seperti Alexander-Arnold.

Fullback tidak perlu menjadi posisi penumpukan bagi pekerja keras yang tidak bisa meretasnya di peran lain, dan tim tidak harus harus memilih antara serangan yang bagus dan pertahanan yang baik di tempat. Selama Liverpool dapat berhasil memfokuskan permainan melalui bek kanannya, tim lain akan segera mulai mencari Alexander-Arnold mereka sendiri.